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龙舟特刊

中国节——民间传统节日

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(一)春节

农历正月初一为春节的开始,或称元旦。这是一年中的第一天,故又称元日、元辰、端日。近代使用公历后,将公历的一月一日称为新年,定为元旦,而称农历的正月初一为春节。春节是中国最大的传统节日。但是春节不仅是一天,而是若干时日,一般都到初五,有的地方要过到正月十五,甚至到正月底,活动也极其丰富。

【迎年】

迎新年的活动,远在腊八后就筹备了,如买年货、写对联、做年糕等。无论过节还是喜庆,都祈求富贵平安、亲人团聚。春节更不例外,外出者纷纷归来,家家户户要吃团圆饭,饮屠苏酒,以示家庭团结,和睦相亲。

春节时必须祭祖,缅怀自己的祖先,激励后人。正月初一要把祖先牌位供在正厅,或者挂有象征祖先的“神马”剪纸,摆上供品、蜡烛、香等物。除在中堂、祠堂祭祖外,也有上坟祭祖的,俗称墓祭,主要是在坟地烧香、上供、叩拜。近代一般是到亲人的墓地祭拜。

祭祖以后,根据历书所示吉利方向,点燃灯笼,奉香鸣爆竹,开门出行,摆上供品,迎接喜神。接着人们向喜神方向走去,遇庙烧香叩拜,祈求一年的吉利。为喜神设的供品多为甜料——红枣、冬瓜、花生、糖果等。由于春节是大吉大利的日子,古代地方官又多向皇帝献媚,所谓“灵草嘉禾”就是一例。民间还有春节捕芝麻秆。

过春节要放爆竹。爆竹有悠久的历史,原来以竹节置火中烧烤而爆出巨响,用于驱鬼避邪。爆竹种类很多,有单响、双响、金钺炮、三脚炮、二踢脚、多响爆竹、大龙炮、水鸳鸯、老鼠炮、冲天炮等等。爆竹起源于避邪驱鬼,后来又增加了除旧年、卜来岁等巫术意义,甚至成为祈求平安的象征。

【拜年】 

春节最突出的特点之一是拜年,又称走春、探春。过去如果主人亲戚朋友多,拜不过来,就由仆人送名片,或送福字,这是上层社会拜年“泛爱不专”的反映。在拜年时,受拜之人往往给晚辈压岁钱。

【节日活动】

春节并不限于正月初一这一天,其实包括正月里的许多活动。在湖南、江西交界的万石山地区,初一要到井里打水,沏茶上香,过敬水节。 初二依然拜年,又是出嫁女儿的归宁日,与双亲、兄弟姊妹团聚,叙骨肉之情。但当天最突出的活动是迎财神。北京的五显庙曾是当天人们必祀之地。每家每户粘贴招财进宝画。有些地方还进行跳灶活动。晚上家家户户放灯。

初二还是一个有趣的日子,浙江宁波地区又称为财神节,人人要沐浴更衣,在房内供奉关公和财神像,以丰硕供品献之,且喝财神酒。

初三电有不少活动。杭州地区宅旁有井的人家,早晨拿香烛、素菜供于井栏,并将井上除夕时所封的红纸揭去,名曰“开井”。台湾居民认为初三为小年,又是“赤狗日”,一般不出门,不请客。当地民间传说初三晚上是老鼠结婚日,所以深夜不点灯,在地上撤米、盐,人要早上床,不影响老鼠的喜事。从表面看来,这是庆祝老鼠娶亲,祈求老鼠子孙繁衍。其实恰恰相反,它是利用老鼠嫁女的巫术,把老鼠送出去,以免老鼠在家为非作歹。本来老鼠是害人的,平时人们以捕鼠为要事,此时忌鼠则是民间认为通过这些活动可以防止鼠害。

初四是迎神日。诸神要下凡,但接神必须在午后。供品有香、食品、水果,放爆竹,烧神马、天兵,象征请神。然后诸神骑神马下凡。

初五为“破五”。破五以后就可以正式炊煮了,人们也可以往外倒垃圾了,民间称“倒残土”。初五也是撒供品的日子,人们根据天气晴阴判断年内牲畜安全与否。初五是五路财神的生曰,商店都祭祀利市仙官,开市大吉,在招幌上挂红布。

初六为送穷日,送穷是重要的节日活动。豫西地区正月初五送穷,由家长主持,把自初一堆积的垃圾送往村外,口中要念叨:“穷、穷、穷,你走吧,俺家没钱难打发!”并从麦田中抓几把土,撒到院内,称“迎富贵”。

有的地方还开始清理厕所。

台湾汉族过“清水祖师诞”,该祖师为宋代人。

初七,为人日或人胜节,初八也是一个重要的日子。民间信仰认为每人有一个星宿值年,一年的命运,都操在该星之手。初八群星聚会,因此要拜星君。晚上点灯、上供,然后散花灯,湖南、湖北地区视初八为“谷日”。北京的居民都习惯到白云观参拜星君。逛庙会时,观花会,购玩具,买节日食品,市场上的糖葫芦是儿童必购的食品。有些地方还在初八踏青。在内蒙古、山西等地则称初八为敬八仙节。

初九为玉皇诞辰日。玉帝又名天公、天公祖、吴天上帝、玉皇、元始天尊,为道教的最高神。所以初九要祭天公,此日讲究和气,不能冒犯天神。

初十,河南为“石头过生日”,必祭拜石头,为孩子认“石父”。广西岑溪地区则过花灯节。

此外,正月十一,河南宝丰过马街会;十二日,山东惠民过胡集书会;十三日,安徽繁昌过六龙会;十四日,浙江绍兴流行白虎祭;正月二十五为填仓节,流行祭祀仓神。

【打鬼】

传说春节期间诸神要回天上述职,此时各种鬼怪就会纷纷出动,行妖作恶,残害百姓。因此,春节时就有一系列驱鬼、避邪活动,还有不少禁忌。

驱鬼之神是钟馗。钟馗为古代神话传说人物。传说唐明皇在梦中见一大鬼捉小鬼,大鬼就是钟馗。他生前应武举未中,死后托梦,决心灭天下妖怪。唐明皇醒后,命画家吴道子画钟馗像,于是传播开来。所以在除夕或春节家家挂钟馗像,以镇诸鬼。民间还有钟馗嫁妹传说,有的地方打鬼驱邪要进行到月底。

春节还有不少避邪性装饰画,如门神就有多种.其中以文武门神为主。至今在春节期间还有贴老虎画、凤凰画,或者剪若干纸鸡贴在门、窗、墙上。上述剪纸,一般都是各种公鸡报晓形象。民间认为鸡有报晓、避邪作用,也可招财,正如民谚说:“户户贴鸡,人人添官。”春节也要挂桃符。后来在挂桃符的
基础上,发展为贴对联。民间也喜欢贴牧牛图,象征天下太平。山西兴贴观母娘娘,则为了防止地震。

春节有许多禁忌,例如妇女不出门拜年,曰“忌门”;初一妇女不可回娘家;小孩子不准哭闹;老少不可说不吉利的话;左邻右舍不能吵架;不许打破工具、家具;不能请医生;从初一到初四不能动针线、剪刀;不能扫地;元旦不能吃稀粥,等等。

【娱乐】

春节期间既是祭神日,又是一个娱乐活动最多的日子。古代流行的玩具和游戏很多,如百戏、六博、投壶、猴戏、鱼戏、高跷、弄丸、踢球、木偶戏、打陀螺、骑竹马、老鹰抓小鸡、藏钩戏、杂技、玩纸牌,近代还有投骰子、推牌九、麻将牌、四色牌、掷小谣儿、升官图、卧游山湖、葫芦问等。

(二)元宵节

元宵节,又名上元节、元夕节、灯节。秦始皇名政,因避讳,又称端月十五。该日为满月,即“望”日,象征团圆、美满。

关于元宵节的来源,有许多传说。

一种传说认为:古代的天鹅降于人间,被猎人射伤。玉皇大帝替天鹅报仇,在正月十五日派天兵天将下凡,想把人畜全部烧死。仙人认为不妥,冒着生命危险,告诉百姓。人们在正月十五前后,户户挂红灯,放火花、火炮,装出已经起火的样子,骗过了玉皇,人间才避免了一场灾难。

另一种传说认为:汉武帝时期,宫女元宵正月十五不能在双亲面前尽孝,欲投井自缢。东方朔为成全宫女,散布正月十六火神君奉玉帝旨意,要火烧长安。武帝寻求解救之法,东方朔说火神君最爱吃汤圆,挂红灯,怂恿皇帝、后妃、文武百官上街观灯火,可咀避灾。武帝这样办了,元宵才有机会回家团聚。
    闽南地区还有一种传说:天上有一个状元天神下凡,他是一个孩童,也喜欢全体孩子打灯火、游戏,把黑夜变成白天,于是形成了元宵节。

以上传说均不足为信。元宵节的起源很古老,可以源于远古人类在过节时以火把驱邪。

由于是夜里进行,自然要打着火把,后来演变为元宵节。东汉时期佛教传入,统治阶级提倡在上元之夜“燃灯敬佛”,元宵节又有了新的含义。因为道教有“三元”之说,三官大帝中的上元天官、火官就是在正月十五诞生的,所以元宵节又名上元节。山东民间正月十五要举行火神祭,当来源于此。

【太一神】

元宵节原是一种宗教性的节日,主祭祀太一神。所谓太一神就是太乙神,又称天神道教称太乙真君。由于天神是三官大帝之一,又演变为祭三官大帝,正月十五是天官大帝的生日,自然主祭天官大帝了。此外也祭祀其他神。

一是祭门神。二是祭床神。床神,又名床公、床母。三是祭紫姑神。紫姑神也称厕神、坑三姑娘。民间流行正月十五在厕中祭祀。山东有一种“拉七姐”活动,就是祭祀紫姑仪式的。紫姑的偶像有三种形式:一种是草扎的,另一种是用扫帚穿衣,第三种是紫姑画像。祭祀紫姑是妇女的专职,目的是占卜、求吉、祈求蚕业丰收。

【灯火】

中国不少节日有观灯活动,但以元宵节为最。一般从十三日“上灯”开始,十四日为“试灯”,十五日为“正灯”,十八日为“落灯”。中国灯具有悠久的历史,但是在应用青铜以后,才出现了各种美丽的灯具。先是以宫灯为最华丽,如信阳宫灯,后来才出现了节日的花灯。隋代时期灯节极盛,到了南宋还增加了灯谜。明代灯火也极为流行。如秦淮河一次放灯就有一万多只。清代的京师放灯最为壮观,还举行赛灯活动,其中以龙灯最为驰名。京城还有著名的灯市。南方则举行水上灯会,称“独龙戏水”。各地的灯火也各有千秋,地方特色突出。

后来在各地还出现一些花会,如北京正月十五的花会组织甚多,各有绝招。广州花市亦很盛行,还有舞狮会、高跷会、腰鼓会、小车会、竹马会、玩傀儡戏、扛相官等。山西宁乡有一种山灯会,在山上点燃万只灯会,以示庆祝。类似的会还有天津的法鼓会,山东惠民胡集的说书盛会,浙江硖石的灯会,广东的泥人会等等’都县元宵节民间文艺的群众组织。

【元宵】 

吃元宵是元宵节的一个特点,也是元宵节的饮食风俗。

元宵俗名汤圆,传说起源于春秋末期。唐代称为面茧、圆不落泥。宋代称为圆子、团子。
元宵的种类很多,馅有多种多样,味分香、辣、甜、酸、成五种,其中甜馅有豆沙、芝麻、枣泥、百果、花生、杏仁、山楂等,另有酸菜、肉丁、火腿丁、虾米、豆干、茼蒿等做馅的。做法有包元宵、摇元宵两种。熟食方法有煮、炸和蒸三种。每当元宵节来临,各地都有元宵、汤圆食品,更增加了节日的气氛。

吃元宵的目的是祈求家庭团圆,追求亲情的凝聚力。

元宵的作用,本为节日食品,但是又为敬神之物,后来又取其外形圆,而有“团团圆圆”之意。台湾民谣日:“吃了汤圆,好团圆。”

【送灯】

元宵节虽然有祀神、驱疫等活动,但最终目的不外乎是祈求五谷丰登,人畜两旺。

首先是祈求农业、蚕事丰收。湖南宁乡在元宵节期间有焚田活动,又称烧元宵。此时,农民高呼口号:“正月十五元宵节,害虫蚂蚁高山歇,嘿!”到了深夜,人们以香醮茶油点燃,插于屋角,有的说是驱老鼠。这种熏虫保作物,实为灯节的原始形态。

元宵节的起源与农事有关,即农家的照田蚕。元宵之夜,农家在竹竿上挂一盏灯笼,然后插在田间,表面看是根据光的颜色预测农作物地丰款,实际是以光驱虫、驱灾,盼望丰收。江苏兴化地区迄今元宵夜不点火、不玩灯,但要点上火把,到田间、场院欢歌跳舞。这可能是元宵节的原始遗存。

【娱乐】

元宵节不仅是灯会之日,也是一年中四大节日之一,在此期间有许多文化娱乐活动。古代的散乐多在春节、元宵节期间演出。古代还多在元宵节玩角抵戏,又称相扑、摔跤,是一种力技表演。在广东吴川有一种泥人会,艺人制作许多泥人,展示于众,百姓争而购之,为正月十五一景。

杂技游艺表演也较多,如蹬坛、上刀梯、舞流星、木偶戏、变戏法、拉洋片和西洋镜等,其间也表演各种动物戏,如耍猴、鼠戏、玩熊等,都是重要娱乐活动。通过这些活动,表现一种歌舞升平的景象。

此外,朝鲜族、赫哲族、回族、彝族、土家族、畲族、苗族和壮族也过元宵节。

(三)清明节

清明节,又名鬼节、冥节、死人节、聪明节。与七月十五、十月十五合成三冥节,都与祭祀鬼神有关。清明本为二十四节气之一,但是,由于它在一年季节变化中占有特殊的地位,加上祭祖、寒食节又并八其中,清明成为一个重要的节日。

【寒食】

寒食节,又称冷节、禁烟节。它晚于上巳节,又早于清明节。通常说汉代在清明节的前三天举行,至唐、宋两代改在清明节前一天,后来两者就混杂了。其起源传说与春秋时代晋国公子重耳的臣属介子推有关。重耳曾流产国外十几年,介子推跟随护驾,立过大功。后来重耳返国继位,介子推却躲人深山避官,无论怎么设法让他出山都无济于事。于是重耳用放火烧山的方法,逼介子推出山,不料介子推抱木不出,被火烧死了。此说即来源于上述传说。后人为了纪念介子推,即在三月禁火一个月。历史上虽然确有介子推其人,但寒食并非自介子推开始,而是钻木取火的遗制。人类最初不会用火,后来才使用天然火,到了旧石器时代晚期才发明了钻木取火。由于取火工具基本为木质,不容易保存下来,但在中国少数民族地区还保留各种人工取火方法,包括磨竹取火、打击取火等。尽管如此,也注意保存火种,一旦火灭,还要借火,周代还有改火之举,即根据不同的季节,用不同的钻木取火工具。而每次改火时,必然换取新火,由于旧火和新火不相接,自然会事先做好许多熟食,供改火时使用,久而久之变成一种冷食风俗。唐宋之际,朝廷的尚食监还在清明节组织少年举行钻木取火比赛,皇帝亲自观赏,谁先钻出火来,即可得到皇帝的奖赏。

寒食节的时间,一般在清明节前一两天。最初的寒食时间为一个月,后来改为七天、三天,最后定为一天。到了唐代,寒食节与清明节合而为一,寒食变成清明节的一部分。该节饮食是饧大麦粥、枣糕(子推饼)、馓子。寒食节期间,各地多有扫墓祭祖活动。当天还以面粉、枣泥制成饼,称子推饼,捏成燕子形,以柳条吊在门口,作为怀念介子推的象征。

【祭祖】

寒食节后即是清明节,主要活动是祭祖扫墓,这种风俗起源极其古老,可能是随着对祖先崇拜的出现而产生的,又为历代所继承和发展。

清明祭祖有两种形式:

一种是在家或祠堂祭祖先。汉族自古以来即有祭祖仪式,古代称合祭,又称袷祭,指在祠堂或太庙中祭祀远近祖先。另一种是上坟、扫墓,又称墓祭。

有墓地就有墓祭。至今 在浙江绍兴清明上坟时,必在坟堆左立一石,题“后土之神”,祈求山神保佑双亲,然后祭左邻右墓,最后祭自己家的祖先。

祭墓主要有两项活动:一是为死者烧香、上供,其中必烧纸。这种纸是特制的,又称光明钱、往生钱,是送给鬼或死人的钱,以伊死者在冥世间使用。其实,最初献给死者的是生活所需的实物,货币流行后才给死者献钱币。所以烧纸是比较晚出现的。除焚纸钱外,还流行一种压钱,即把纸钱压在坟堆的四角、坟顶。  另一项活动是为坟堆填土,或者修坟立碑。民间是祭祀祖先的纸钱,通常信仰认为,坟地是死者的世界,他们在那里进行生产  印成纸币形式而焚之劳动,衣食住行,无一不有,而墓穴就是死者的房屋,坟堆则是房顶。由于经年雨水冲刷,人畜损坏,坟堆往往倒塌,所以要除草、填土,防止雨水流入。有的地还流行戴柳祭祖。上坟的目的,当然是“饮水思源,慎终追远”。之所以选在清明节,是因为当时冬去春来,万物复苏,自然想到祖先起居如何,应该修坟茔,填衣食,进行坟祭。

在甘肃民勤地区流行过驼羊会。相传苏武曾在此牧羊,为了纪念苏武,三月初三各地牧民皆赶骆驼、羊群而来,登山游春,饮泉水。清明期间,北京在三月十五日还有一个掸尘会,善男信女都争先恐后去东岳庙,纪念东岳大帝诞辰,拜七十二司。

除了祭祖和扫墓外,人们对野鬼孤魂尤为畏惧。因而在扫墓之际’也分出一部分食品、酒和纸钱,给孤魂一定的安慰,防止他们抢夺祖先的供品,也防止孤魂干扰活人的生活。所谓放河灯,就是祭野零孤魂的形式之一。

祭祖扫墓的作用是强调家庭、宗族内的血缘关系,加强团结,炫耀祖先的功德,以利今后家庭的发展。谚语说,“清明无客不思家”,这种感情不仅是为了祭祖,也是家庭宗族内凝聚力的反映。

【踏青】

踏青来自三月三上巳节,后来由于上巳节并入清明,而扫墓又要到郊外去,因此清明节进行踏青十分流行。

踏青的前身应该是野外的交往。在氏族时代,两个氏族之间的婚配就是依靠这种交往,进行对歌、跳舞等形式,彼此相识及建立感情,发生族外的婚恋关系。后来的踏青却是文明时代的产物,是文人雅士的娱乐手段。

踏青时用的轿、车要插挂柳枝,在房檐上、妇女头上、儿童衣襟上也插挂柳枝。另外,也有的地方以柳枝做成球具为戏,或把柳芽掺人面食内,摊饼食之。插柳是什么风俗呢?

插柳、戴柳是清明节的重要习俗,是一种节日装饰。“清明不戴柳,红颜成皓首。”戴不戴柳成为人的生死攸关的大事。它的起源有三种传说:一说唐太宗给诸臣柳圈以示赐福驱疫;二是古代皇帝赐杨柳之火,伴之而来的柳枝也身价大增,成为插柳的来源;三则认为柳枝有灵性,可以避邪,故为人们喜闻乐见的装饰物。此外还有一种说法,认为房檐上插柳,是一种住宅标志,以示醒目,可导引祖先的亡魂归来。

【蚕花会】

中国是一个养蚕古国,远在史前时代就懂得使用蚕丝。当然,一般民众还是穿用麻衣, 贵族才能使用丝绸。但丝绸远销国外,中国有供运输的丝绸之路。所以养蚕是民间一大行业,并有相当多的节日活动。

清明前后,既是民间饲养蚕的季节,又是祭祀蚕神的节日。湖州、杭州“祛蚕祟”有两种方法:一是在白虎星神像前吊肉,祭而退神;一是在门前画弓箭,使白虎逃之天天。还有吃海螺,把海螺壳丢在房上,象征赶白虎。中国供奉的蚕神基本有三种:嫘祖、马头娘和青衣。各地都有祭蚕神仪式。民间信仰认为,白虎是养蚕的大敌,通过酾弯弓、桃青等巫术以及贴门神祛禳,祈求蚕业丰收。杭州桐乡芝村有龙船庙,蚕农在庙前河中集合,用两船并在一起为祭坛,上供蚕神,设供品。祭祀时向蚕神叩头,祈求蚕业丰收。然后表演文艺节目,号称蚕花盛会,实为祭蚕神仪式。祭蚕是为了蚕业丰收,同时也有求子风俗,如芜湖过“真清明”时,在前一天准备一个南瓜,第二天煮熟,夫妻对坐食南瓜,认为吃南瓜能生男娃。

【游戏】 
清明节有不少游乐活动,主要有荡秋千、放风筝、斗鸡、拔河、踢球、马球、赛龙舟等等。

荡秋千,秋千是在木架上悬挂两绳,下拴横板而成。人们坐或站在板上,前后摇动,做出种种惊人表演。此外还有转秋、磨秋等形式,其起源于北方。这种秋千活动,传遍大江南北,除汉族外,在朝鲜族和中国西南少数民族中都较流行,而且越玩越大,出现有地方特色的转秋、膳秋等。

放风筝,清明前后,春风正盛,是放风筝的季节,因此清明节多放风筝。风筝的起源与放邪有关,最初是一种巫术。福建惠安地区扫墓时,大人带小孩,小孩在山间放纸鸢,认为此举有放邪之效,孩童会健康成长。但是后来的风筝已失去巫术特色,变成一种老少皆宜的娱乐方式,曹雪芹就是一位扎风筝的高手。各地也有不少风筝会,风筝成为一种民间艺术的精品。

斗禽,斗禽指斗鸡、斗鸭、斗鹌鹑等游戏。斗鸡就是让两鸡相斗。战国时期已相当流行。 

斗鸡为什么在清明节前后呢?这与鸡的生活规律有关。在农历十一月到四月初,野鸡不分公母,都群居在树上。四月至六月为野鸡的交尾期,群居生活解体,形成一对公母鸡的单偶生活。此时同性相斥,异性相吸。人类利用野鸡的这种生活习俗,饲养鸡媒,专门以其引诱其他野鸡来斗,从而捕捉之。还发明了以饲禽诱捕野禽的方法,如养鸡媒捕野鸡、养鹌鹑捕野鹌鹑等等。以后又在此基础上,发展为斗鸟、斗鸭、斗鸡、斗牛、斗马、斗孔雀等。
  击壤,击壤起源于尧舜时代。古代称为“飞堵”。民间的打瓦、打台、打尺子击钱均是击壤遗俗。

清明节期间,男子多到野外植树,妇女忙于针线、剌绣。

此外,少数民族地区也流行清明节,如满族、朝鲜族、撒拉族、傈僳族、纳西族、阿昌族、壮族等。

(四)端午节

端午节,又名端阳、重午、端五、重五、端节、蒲节、天中节、诗人节、女儿节。关于端午节的起源,有许多说法。过去比较通行的说法是楚国屈原五月五日投汨罗江自尽,人们为了纪念他,才有五月五端午节。但是近代学者的研究证明,端午节的许多活动早在屈原以前就存在了,据宋高承《事物纪源》记载,端午源于春秋时期。越王勾践为了操练水兵而划龙舟,这说明端午节起源较早。也有人认为该节是龙图腾的祭祀节日,或来源于夏至,或起源于恶日。还有的认为是纪念伍子胥投钱塘江,还有曹娥救父之说。也有人主张五月五端午节与介子推有关。还有的说是为了祭祀先祖。类似传说五花八门。端午节的起源可能是为了祭祀水神或龙神而举行的祀神仪式,后来各地又根据自己的历史文化,对端午节起作了自己的解释,其中纪念屈原是比较流行的说法。
端午节是一个祭祀诸神的节日,其中有屈原、曹娥、蚕神、农神、张天师和钟馗之祭。

曹娥是浙江地区五月五日祭祀的神灵之一。由于她是孝女的楷模,为东汉时期的统治者所提倡,于是加以宣传,并把她与龙舟联系起来。浙江建德地区认为白娘子盗仙草救了许仙,也救了百姓,所以当地在端午节祭白娘子。

端午节的另一避邪之神是钟馗。是日各户都购买钟馗图,挂于门上驱鬼,各户之间也以赠  送钟馗像为荣。钟馗既可打鬼,又可驱疫。古代早期就迷信钟馗,如铜镜上的图案。张天师、钟馗皆为道教历史人物,道教正是善于驱鬼降妖,而五月五日为毒月日,自然会把道教的神仙搬到节日中来,所以这是较晚兴起的信仰。浙江衢州地区把五月五视为药王神农的生日, 以该日阴晴占卜年成好坏及药品的质量。而端午采药则由来已久,在全国各地都较流行。

另外,在福州称瘟神为大帝,曾修建庙宇供奉,五月端午举行大帝诞,杀牲祭祀,搭台唱戏。而浙江湖州地区过谢蚕神节。

【划龙舟】

划龙舟是端午节的重要活动,中国绝大多数县市在端午节划龙舟。所谓龙舟,就是龙与船的结合,是一种以龙为标志的竞赛船只。划龙舟不仅在汉族地区流行,在少数民族地区电相当活跃,如壮族、傣族、苗族都有盛大的龙舟赛会,云南西双版纳举行泼水节活动时,傣族也举行龙舟比赛,龙舟华丽,观者人山人海,颇有民族特色。另外在朝鲜族、白族、土家族、托祜族、仫佬族、京族、黎族地区,也过端午节,划龙舟,其中满族又称“重五节”。

龙舟的特征表现在龙头、龙尾上,此外还有各种装饰,如舟上有神楼、神位、旗帜、彩灯、大鼓、铜锣等等。每逢端午节时,事先要修龙舟、训练水手,到节日进行龙舟比赛。比赛前,必须请龙、祭龙,然后进行竟渡。

划龙舟的主要目的:一是祈求农业丰收。二是驱除瘟疫。有的地方还以龙舟送鬼,即驱邪避瘟疫。在广东民间流行一种纸符,书有“天生火官除酉害,八卦水御灭凶灾”,就是划龙舟时用的,目的是去灾求吉。

【吃粽子】

粽子,又称角黍。角黍的做法是把粽叶即大竹叶泡湿,糯米发开,以肉、豆沙、枣仁等为馅,包成三角或四角形状,蒸煮熟而食之。为什么端午节要吃粽子呢?传说是为了纪    念历史人物屈原,向他献的供品。其实吃粽怀念屈原是较晚的,在此之前粽子是一种夏令或夏至食品,同时用以祭祀水神或龙,后来才把纪念屈原附会上去,并流传至今。

鸡蛋也是端午节的重要食品,早晨小孩还没出被窝时,大人就把鸡蛋送到小孩嘴边,认为鸡蛋有健身之效,也与蛋生神话有关。

雄黄酒,是酒内加入药物——雄黄,其中含有三硫化二砷。民间认为把雄黄酒涂在额上、耳朵上,能防虫健身。浙江奉化民间认为端午前后的菖蒲草药材治病最灵,必多采集,送给老人,故称该节为送药节。东北少数民族在端午节早晨,出去采菖蒲、艾蒿。还去水域捉青蛙,然后往蛙口内填一块墨,令其干燥,一旦发现有人患浮肿疗,就用蛙墨涂抹伤口,但必须是在端午节时制作的。

【避五毒】

民间信仰认为五月为毒月,初五又是毒日、有五毒,即蛇、蜈蚣、蝎子、蜥蜴、癞蛤蟆。此月多灾多难,甚至生孩子都会夭折,因此必须采取各种方法预防,包括以服药和宗教手段来避五毒之害。为了对付五毒,在端午节要赐扇,小孩穿五毒裹肚,佩香囊,捕蛤蟆,贴端午符,沐浴兰汤等等。天津已婚妇女要带领小孩到河边“躲午”,并把身上佩戴的避邪物如布人、布狗等物丢人水中,取小布人代替受灾,俗称狗咬灾星。

首先,佩戴避邪植物。起初是捕菖蒲、艾虎。民间多自采自用,城里则有人沿街叫卖菖蒲、艾草。后来增加了石榴花、蒜头、龙船花,合称天中五端,可与五毒相克。

其次,端午节卖五虎花,佩挂护身灵物。第三,游天坛风俗。这主要流行于旧北京地区。此外还举行石榴花会。

【游戏】

端午节有许多游戏,除划龙舟外,还有射柳、击球、斗草、端午景。

斗草,又名斗百草,其法以草为器,有斗花草名,有斗草之韧性,有斗品种多寡。南北朝时期已盛行,后来沿袭。《红楼梦》第六十二回“香菱斗草”就是此类游戏。

  还有端午景,也是一种高雅游戏。清朝宫廷画家西洋人郎士宁曾绘过一幅《端午图》,就是宫廷端午景的真实写照。此外,端午节期间还举行马戏或马术活动,妇女则在闺房度夏。

(五)中秋节

中秋节,又名月节、月夕、端正月、八月半、仲秋节、团圆节。中秋赏月在唐代已经很流行。在古典小说中流传有“唐王游月宫”的故事,到了宋代定为中秋节。

民间视月为神,称月神、月姑、月官娘娘、太阴月光神,或称月神为嫦娥,因此有系列祭月活动。

过去祭月,都把月神纸马烧掉,其中包括纸马上的月官、玉兔,后来为了给孩童留一种记忆、一种玩具,从明末开始,人们又成为儿童喜闻乐见的玩具,也成为中秋节的一种文化符号。

拜月的方式很多,或者向月跪拜,或供月光神马,还有以木雕月姑为偶像者,但都把神像供在或挂在月出的方向,设供案摆供品。北方多供梨、苹果、葡萄、毛豆、鸡冠花、西瓜,南方则供柚子、芋头、香蕉、柿子、菱角、花生、藕等。当月亮升起来后,烧头香、妇女先拜,儿童次拜。谚语云:“男不拜月,女不祭灶。”但是有些地方男子也拜月神。老年妇女在拜月时,还念道:“八月十五月正圆,西瓜月饼敬老天,敬得老天心喜欢,一年四季保平安。”
拜月后,烧月光神马,撒供,祭拜者可分食供品。

当天晚上老人还给儿童们讲有关月亮的故事,如嫦娥奔月、玉兔捣药、吴刚砍桂树、唐王游月宫等。这些传说在民间剪纸中均有反映。由于月神属女性,她自然主宰人间婚姻。民间称媒人为“月下老人’,即来源于月神信仰。

【月饼】

八月十五日要食月饼。民问有一种传说:原来各户都住一个鞑子,在家作威作福,无恶不作。人们实在忍受不了,约定在八月十五一齐动手杀死鞑子,就将这个密约写在纸上,央在月饼内,互相赠送。后来大事已成,八月十五吃月饼的风俗也保留下来.不过文献记载在元代以前就有月饼了,可见上述传说不可信。在各地月饼中,以广式、苏式、京式最为有名。山东民间把各户的月饼摆出来,让小孩一边吃一边唱,比较各户月饼的优劣。

吃月饼的意义,一般都认为是取团圆之意,象征合家团圆。但是就原来的意义来说,可能是拜月的供品和人们的节日食品。由于人们在节日中强调血缘家族团结,后来月饼才兼有团圆饼的意义。

中秋节还有一种地方性饮食,在东南沿海吃糖芋艿。传说有一次戚继光抗倭,一支队伍被闻,弹尽粮绝,就在山里挖野芋艿充饥,后来全歼倭寇。这一天正是中秋节,戚继光力了纪念阵亡将士,称芋艿为“遇难”,民间就留下了中秋吃糖芋艿的风俗。

【兔爷】

中秋节有一种重要玩具是兔爷,它与祭月有密切关系。兔爷以泥制成,多模型,配耳,施色,有些还描金。大者一米左右,小者仅约十厘米。形象为粉白脸,金盔,披战袍,左手抱臼,右手拿杵,背插伞或旗帜,底座为虎、鹿、狮子、骆驼或莲花。传说月中有蟾,屈原《天问》就有月蟾记载。到了汉代,月中除蟾外,还有兔,又称玉兔、金兔、蟾兔。汉晋以来传说月中有桂树,唐代又有吴刚砍桂树的传说。因此,民间在祭月时,总是与祭兔联系起来甚至还单独祭兔。在北京地区制作精美的兔爷,作为中秋节的吉祥物,也是儿童的玩偶。此外还有兔爷、兔车之戏。

【土地神】

土地神,又称土地爷、礼神。这种神起源于自然崇拜,后来加以人格化。道教也信仰土地神,称太社神、太稷神、土翁神、土母神等。相传八月十五日为土地生日,又是秋收之后,因此祭土地神成为中秋节的活动内容之一。在东南沿海地区,居民依赖海洋谋生,相信海潮也为神,过中秋时有观海潮祭潮神风俗。

由于当天为众神下凡之日,又有许多降神占卜巫术活动。主要有:请篮神,又名篮姑,民间女神之一,由女人主祭。请篮神时,在屋内选一黑暗角落,置一竹筐,外围以女人衣,筐内放一椰子壳,作为篮神的替身。前放一矮凳,妇女唱“请篮歌。”

如果降神,竹筐即向矮凳叩头,这时围观的人可向篮神发问,篮神以向矮凳叩头答之。

请桌神。这个仪式男女均可主持,取一碗,  盛满水,然后把一个四脚桌反放在碗上。在桌子四角旁各站一人,他们以左手指轻按桌脚,右手持香圈其桌脚。念词日:“桌神绕绕转,四人绕绕转。”不久,桌子就转动起来,四个人也跟着跑,而目越来越快,他们坚持不住时,可由其他人代替。

【送瓜】

中秋之日,也是求子的良机。葫芦多子,象征多子多孕,所以葫芦是求子的吉祥物。民间常常还把葫芦挂在床上,作为求子象征。更普遍的求子方法是中秋送瓜求子,湖南就有此俗。民间也常在中秋贴“麒麟送子”等剪纸。

小孩生下后,也有不少节日风俗,如湖北在八月节为小儿点天灸,可防疾病;成年人戴锦缎缝制的眼明囊,可以防患眼疾。

【游戏】

中秋节秋高气爽,人们在节日期间有许多游戏。首先是夜晚赏月、赏莲、划船串月,妇女也栽花、戴花,“愿花常好”,“愿月常圆”。此时枣树结实,儿童多摘青枣四枚,制成枣磨玩,俗称“猪推磨”。其次,是斗蟋蟀。这项活动,无论老少都爱不释手,其中的“九子斗蟋蛘’具有求子之意。养蝈蝈也是秋天的重要活动。此外还有歌舞、杂技等内容,如广东梅县在中秋节举办山歌节,纪念歌仙刘三妹。海南儋县有一种八月会,人们聚会,唱歌,交换月饼,通宵达旦。

入秋后,农家开始进山砍柴,准备过冬的柴草。

中秋节在少数民族地区也比较流行,无论是在西北地区的土族,还是南方地区的京族、毛南族都过中秋节,目的是祈求家庭欢聚,岁岁团圆。

(六)除夕节

除夕是一年最末的一天,又称年三十、除夜、岁除。这是中国最重大的传统节曰之一。《东京梦华录》卷十:“近岁节,市井皆印卖门神、钟馗、桃板、桃符及财神钝驴、回头鹿马、天行贴子。卖干茄瓠、马牙菜、胶牙饧之类,以备除夜之用。”

【办年货】

一般民众家庭平时再穷,也要把除夕过好,为此要进行一系列准备活动。主要有:首先,是打扫庭院,进行扫除,把家里家外都清扫得千干净净,为过节准备一个好的环境。其次,是做年节食品,如杀年猪,灌血肠,做豆腐,蒸年糕,炸面货,因为从除夕到正月里,一般是不大动烟火的。第三,是办年货。出门前必开列一张年货单,如红纸、神马、香烛、点心、糖果、皇历、灶王爷、玩具等,还要给小孩儿买新衣、鞭炮。城内可去商店办年货,乡下人则到集镇办年货。这是过年时的重要一环。

【迎年】

除夕夜,主要是辞旧岁,迎新年。当天必须贴门神、春联、挂挂签,在祖先牌位前摆好供品,烧香点烛。家里人要穿上新衣,准备鞭炮,主妇则准备好饭菜。

除夕要吃年夜饭,这是重要的除夕活动之一。饭前要放鞭炮,饭后老人给后辈压岁钱。年夜饭有三个特点:一是全家团聚,无论男女老幼,都要来参加家宴。到除夕前夕,外出的人必须赶回家过年,没回来的人,也要为他摆一只饭碗,一双筷子,象征他也回家团聚了。此乃农家乐趣的集中反映。二是食品丰富,种类繁多。主食有米饭、馒头、年糕,副食有大鱼、烧肉、炖鸡、腊肉、红烧狮子头、素什锦等等。其中的鱼是做而不吃的,象征年年有余,顿顿吃不了。素什锦又名十香菜、寒素菜,由豌豆、花生、黄豆芽、千丝、胡萝卜丝、木耳、金针、酸菜、嫩姜丝等,用香油调料拌制而成。此外还有饺子。饺子,又称小饽饽、更年交子,象征金银小锞、元宝,所以全国大部分地区都在除夕时共食,即“天下通食”。商人在煮饺子时,还要捅破一两个,并高喊“挣了”,以求新春生意兴隆,财源大开。三是食品具有象征意义,如福建、台湾饮食中的鱼圆象征家庭团结;萝卜为菜头,意为“好彩头”;整只鸡代表金鸡起家;吃蚶说明发财发福等等。这是除夕午夜和初一食用的。年夜饭要饮屠苏酒。清代宫廷宴请百官及各地民族首领,如清廷在保和殿宴请诸外番蒙古就为一例。

【门神】

 除夕前,人们就要贴门神了。门神起源较早,最初以门本身为门神,汉代以后现了人格化的门神。先为勇士成庆,后来画荆轲为门神。南北朝时期的门神为神荼、郁垒,唐代又出现了两位大将——秦叔宝和尉迟敬德。二人本为唐朝宫殿的守卫官员,李太宗感觉二人太辛苦了,令画师绘茎差人像,挂于门旁,后来演变为门神。这是两个传说人物,后来为民间所流传。五代开始又以钟馗为门神。宋代以后门神依旧,但出现了装饰性门神。除门神外,存仓上还贴神农田祖,客厅、卧室贴福禄寿三星,或者万神图、三宝佛等等。贴门神的目的是避邪,通过门神驱邪,因此门神又是守户之神。
春联也是由避邪物演变来的。民间信仰,鬼怕桃木,所以古代以桃木为二板,挂于门上。后来在桃板上画神荼、郁垒。五代时,蜀国君主孟昶在除夕令学士辛寅逊在桃符板上写字,但孟昶看不上,自己书日:“年年纳余庆,嘉节号长春。”从而产生了中国第一副对联。到了明代开始在民间普及,内容是多方面的吉祥语,如“天增岁月人增寿,春满乾坤福满门”;“福如东海长流水,寿比南山不老松”;“爆竹一声除旧岁,桃符万户迎新年”。横批有“抬头见喜”、“万象更新”、“人寿年丰”等等。贴春联也有一定禁忌,即丧家不满三年者不贴红纸,而是贴青色对联(死者为男性),或黄色对联(死者为女性),内容为哀感之词。

 除贴门神外,还盛行贴窗花、年画,挂千。年画内容多为历史、山水、八仙、人物画、镇宅神鹰、人头虎、富贵有余、岁岁平安等吉祥图案,剪纸有鹤鹿同春、喜娃娃等等。

【驱疫】

除夕要驱疫。驱疫最好的办法是敬神驱疫,如浙江多挂祖先像,上供品,每种供品都有一定的吉祥意义,祭祖后才能吃团圆饭。

疾病对人类是一种严重威胁,危及人们的生存,因此驱疫在节日中极为流行。其中除夕驱疫占有重要地位。

在江苏南部有一种‘‘跨圈子”,即门前点火,全家人从火上跳过去,边跳边唱:“火旺、火旺,发达兴旺。”《燕京岁时记》:“除夕自户庭以至大门,凡行走之处,遍以芝麻秸秆撒之,谓之‘踩岁’。”这种撒芝麻秸秆,乃象征火,通过火烧掉人身上的不洁,是一种驱疫巫术。

【压岁钱】

拜年是除夕的重要活动,其中有两项:一种是向诸神、祖先叩拜。除夕傍晚,把家谱、祖先像挂出来,摆好香炉、供桌,黄昏后祭祖。与此同时,也向天神、土地神叩拜,有的地方还请玉皇大帝、王母娘娘。供品有羊、五菜、五色点心、五碗饭、一对枣糕、一张大馍,俗称“天地供”。由家长主祭,烧三炷香,叩拜后,祈求丰收,最后烧纸,俗称“送钱粮”。此外,苏南地区在除夕有祭井神、祭床公床母仪式,其他地区则接灶神。以上祭神不仅是谢神,也是人们在除夕时对神的叩拜,具有拜年的性质。浙江临安有一种大猪会,即把供神的猪都抬到神前,看谁的猪大,然后请屠夫杀之,猪肉归己,猪头敬神。
另一种是向活着的长辈拜年。一般是在年夜饭后,全家都在,小辈向老辈叩拜,老辈给晚辈压岁钱,并加以教诲、鼓励。《燕京岁时记》:“以彩绳穿钱编作龙形,置于床脚,谓之‘压岁钱’。尊长之赐小儿者,亦谓之‘压岁钱’。”

【守岁】

除夕之夜,合家点灯熬夜,辞旧岁,迎新年,整夜不眠,俗称守岁。

守岁有许多活动。一方面是饮食,如吃饭、吃水饺、吃年糕、吃瓜果、饮酒等。另一方面进行各种游戏。由于除夕是晚上,游戏多在室内,古代已有多种,如:博戏、双陆、围棋、象棋、纸牌、玩拐、骰子、骨牌、麻将、升官图等。天没黑时,小孩多骑竹马,玩陀螺、老鹰抓小鸡、瞎子摸人及看走索、杂耍等等。在守岁时还有一种藏钩游戏,又名藏驱。全家男女老少分为两组,找出一个钩子或戒指、扳指、顶针,由一方藏,另一方寻找,以找到为胜,祈求新年顺利。这些是除夕的迷信游戏。临近午夜,家长根据当年太岁所在的方向,设供桌,烧香上供,迎接喜神,从而把除夕活动推向高潮。严格地讲,民间迎喜神已是正月初一了。宫廷也在初一表演喜神五位戏,这是分别由五位男女扮演喜神,他们又与八方神、和合神相遇,降到人间,和合神将喜神撮合成双,并从上方降一个大喜字,歌舞称“喜从天降”。此后才在家内拜年,吃饺子。儿童则放鞭炮,点花灯,号称“村社迎年”。

除夕活动有两个目的:一是祈求新年丰收。江苏有“画米囤”风俗,即在户外,用编孔小蒲包袋,内贮石灰,囤外打印成元宝、矢戟诸形,以求财产。山东德州农民在除夕要提灯人麦田,把灯放在地头,人在地的另一头趴下,看麦苗长势,以定丰收、歉收。另一个目的是求子。如山东鄄城过除夕时,要扫院子,把水缸盛满,在院内放好芝麻秆,并唱“撒岁歌”:“东撒岁,西撒岁。儿成双,女成对。全是胖小,都往家里跑。”由此看出,祈求农业丰收、人丁兴旺是除夕节的目的,这些风俗与年画、剪纸、春联等反映的内容是一致的,都说明人类为了自己的生存,必须祈求物质生产的丰收,人类自身的繁衍。